太空旅行生意:5800万美元享太空漫游,有公司宣传欢迎中国富豪

发布时间:2019-06-15 16:00:02文章来源:爱券网文章作者:爱券网  阅读次数:(11)收藏
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6月7日,NASA发表声明称,最快在2020年向美国民众开放国际空间站的近地轨道试验站。只要花上5800万美元,游客就能搭乘美国航天飞铲前往空间站,实现太空漫游。

文 | AI财经社 牛耕

编 | 明萱

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5800万美元一张门票,国际空间站也向富豪敞开了大门。

6月7日,NASA(航空航天局" style="top:0px !important" target="_blank">美国国家航空航天局)发表声明称,最快在2020年向美国民众开放国际空间站的近地轨道试验站。只要花上5800万美元,游客就能搭乘美国航天飞铲前往空间站,实现太空漫游。波音和Space X将负责挑选和培训游客。

这一决定的背景是:美国政府将在2025年前停止资助国际空间站。运行20年来,它成为人类太空活动的大本营,但也每年烧掉NASA 30到40亿美元资金,美国累计投入更多达870亿美元。如果不想它关闭,NASA必须自己找钱了。

在攻陷珠峰后,富豪们会蜂拥到国际空间站吗?美国副总统彭斯曾引用一句特朗普的话,来说明太空旅游的迷人之处:“富人都喜欢火箭。”一位卫星专家则说:“太空是男孩们最终遨游的地方。”事实上,尽管太空旅游尚未普及,中国富豪却愿意提前开出支票。XCOR亚洲区总裁曾表示:(太空旅行)大中华区销售最好。甚至吃富豪饭的胡润,都曾成为银河" style="top:0px !important" target="_blank">维珍银河的中国代理商,希望从中国富豪的太空旅游中分一杯羹。

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人类太空旅游史

人类第一次将游客送入太空是在2001年,美国富豪理查德·加略特创办的Space Adventures收费近2000万美元,将丹尼斯·蒂托送入太空7天。有趣的是,加略特的本意是自己成为第一位太空游客。“Dennis Tito成为第一个飞向太空的普通人——坐在我的座位上实现着我的梦想。”加略特失望地说。

Space Adventures的模式类似于携程:为火箭空座位寻找愿意花钱的富豪。但那时NASA还没有这么开明,拒绝了运送游客的要求,加略特便找到俄罗斯政府。最终他以2000万美元拿到俄罗斯Soyuz飞船上的空座位,并在2008年将自己也送入了太空。

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然而这种太空旅行模式局限明显:只能购买俄罗斯火箭的空座位,不适合将游客批量送入太空。2002年,南非富豪、Unbuntu创始人马克·沙特尔沃思进入国际空间站,乘坐的是俄罗斯联盟TM-34号。2025年,美国人格雷戈里·奥尔森乘坐的是俄罗斯联盟TMA-7号。2006年,美国人阿努什·安萨里乘坐的是俄罗斯联盟TMA-9号。2007年,美国人查尔斯·西蒙尼乘坐的是俄罗斯联盟TMA-10号……纵观美国公司的太空旅行生意,几乎就是一部给俄罗斯人送钱史。

从2003年美国哥伦比亚号航天飞船爆炸起,NASA就十分倚重俄罗斯的太空运输能力。其后为了摆脱依赖,将订单交给马斯克的SpaceX和波音两家公司。但波音仍依赖于俄罗斯火箭发动机,SpaceX对NASA变得愈发重要。这也是此次NASA将部分工作交给SpaceX的前提。

太空已在商业化边缘

维珍航空的创始人理查德·布兰森说过:载人商业太空旅行,真正的竞争是在维珍和贝索斯的蓝色起源之间展开。然而实际上,布兰森的银河" style="top:0px !important" target="_blank">维珍银河、贝索斯的蓝色起源、马斯克的SpaceX才是太空旅行进展的三座标杆。

太空旅游有4种范畴:飞机抛物线飞行、接近太空的高空飞行、亚轨道飞行和轨道飞行。太空旅游公司专注于后两种。亚轨道飞行是指高度在距地表20-100公里,无法环球一周的飞行,耗资约数十万美元/名游客;轨道飞行则常以空间站为目标,空间站平均飞行高度为408公里,耗资在数千万美元。

银河" style="top:0px !important" target="_blank">维珍银河就在尝试亚轨道飞行:通过一艘名为VSS Unity的亚轨道太空飞机,用火箭燃料推进至海拔90公里左右,然后缓慢滑落至大气,降回跑道。在几个小时里,游客能在太空边缘俯瞰这颗星球。至于花费,银河" style="top:0px !important" target="_blank">维珍银河预计25万美元/人,但在10年内降到4万美元。银河" style="top:0px !important" target="_blank">维珍银河已完成5次试飞,布兰森说过,自己亲自太空旅行“未来几个月就能成行,不是几年!”

贝索斯的蓝色起源同样瞄准亚轨道飞行:通过可回收火箭“New Shepard系统”,将每次6人送入海拔100公里的轨道,同样能俯瞰地球并享受失重。有报道称蓝色起源的定价为20-30万美元,但据估计每次飞行成本在1000万美元,意味着早期每次飞行将由公司承担数百万美元损失。在2019年5月,蓝色起源成功发射并回收了火箭,公司还计划在2019年开始售票。

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相比这两家公司,马斯克的方案则激进得多:2019年为日本亿万富豪前沢友作提供一次绕月飞行。这段旅程将长达一周,飞行旅程30-40万英里,区别于亚轨道飞行的数小时和数十公里高度。SpaceX这项服务的基础是:他们拥有世界上最大的重型火箭BFR(big falcon rocket),拥有27个引擎并可安全回收,使得每公斤发射成本为全球最低。

马斯克称,绕月旅行的价格与载人飞往国际空间站相当,意味着在数千万美元量级,并且“每年只要发起1-2次登月旅行,就将贡献总收入的10%-20%。”

中国富豪的太空狂热

尽管太空旅行在2018年才有眉目,但中国人更早就显露出浓厚的兴趣。2014年,XCOR Aerospace联合北京探索旅行公司,出售飞行高度61公里、售价9.5万美元和飞行高度103公里、售价10万美元的两款亚轨道旅游产品,并在2014年6月12日在淘宝网开售。此后一个月里,淘宝网售出30余张船票。

XCOR是一家成立于1999年的美国航天公司,创始成员为一帮旋转火箭发动机开发团队成员。这种火箭发动机能以低成本维持超高速推进,一度被认为是低成本太空旅行的关键。

至于为何将市场选在中国,XCOR亚洲区总裁邓伟贤曾表示:因为神舟飞船、嫦娥三号激起了中国人的太空好奇心。“有钱的人世界各国都很多,但有钱又有上太空梦想的人就没有那么多”,他还透露,XCOR在中国大陆、香港和台湾地区销售情况最好。

XCOR当时给中国富豪讲的故事是:公司将利用太空飞船“山猫飞行器”和自研的液氧/甲烷可回收火箭,将游客送上亚轨道数分钟。这一发动机曾在2009年试车,飞行器预计在2011年试飞,但被屡次推迟直到2016年无限搁置。2016年7月,XCOR还和乐视策划了一次高空跳伞转播。2017年7月,XCOR辞退所有员工,公司破产,中国富豪们的太空梦破灭。

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2011年,美国弗吉尼亚州一家私人太空探险公司的执行总裁也来到中国,向中国富豪们兜售1.5亿美元的绕月观光票。这次飞行预计搭乘俄罗斯的联盟某型号火箭,在国际空间站停留7天,然后进行8天的绕月飞行。其香港代理商“香港太空旅游有限公司”表示:“我们欢迎中国富豪,只要拿出10亿元买下全球第二张月球观光票,就会成为中国太空游客第一人。”

在更早的2006年,“吃富豪饭”的胡润曾表示:已和维珍航空集团在宁波签约,成为银河" style="top:0px !important" target="_blank">维珍银河太空旅游的独家中国代理,第一年全球名额100人中仅2人属于中国大陆(1男1女)。胡润当时表示,“我已经接到了很多咨询电话”。但众所周知,维珍的太空旅游至今尚未成行。

中国本土公司尚无能力竞争载人太空旅游,但在商用卫星方面已掀起一波狂热。天仪研究院成功发射潇湘一号、陈家镛一号等4颗卫星,还计划将商用卫星发射至轨道,提供飞机上的无线网络服务。九天微星则为阿里巴巴发射了卫星“天猫国际告白星”,为2018年618购物节造势。至于火箭公司蓝箭航天、零壹空间也均有动作。

甚至ofo也曾蹭卫星造势:花2000万元冠名一颗卫星,从太空中直接监控小黄车,并搭载VR高清全景相机、LED灯阵、自拍相机、凝视相机等一系列噱头十足的设备,让消费者凭手机参与互动。但随ofo走入败局,这也成为中国公司“太空狂热”的一次见证。

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